Imaginemos un mundo libre

La paz interior comienza en el momento en el que decides no permitir, que ninguna persona o evento, tome el control de tus emociones.

Archive for the ‘Books’ Category

The Progress Principle and the Power of Small Wins

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Small Wins

I recently finished reading “The Progress Principle” by Teresa Amabile and Steven Kramer. I LOVE the book and it had a big impact on my life.

For nearly 15 years, the authors have studied the psychological experiences and the performance of people doing complex work inside organizations and they had discovered the progress principle.

“Of all the things that can boost inner work life, the most important is making progress in meaningful work.”

We live usually in an environment where there is so much competence and people, managers and employers expect big successes and big wins all the time. If you “failed” this could lead to stress, no motivation and feel completely frustrated.

Tracking our progress help us appreciate our small wins which give us more confidence. Any accomplishment, no matter how small, activates the reward circuitry in our brains, the neurotransmitter dopamine is released which energizes us and gives us a good feeling.

As Teresa said:  “Big goals are great but only for planning your progress, to make progress, you need to fall in love with the everyday grind of pursuing your goal. Pick a time for when you’re going to record your small wins. Start small, the efforts of tracking small achievements every day enhanced the workers motivation”.

“The power of progress is fundamental to human nature”

There is even a Neurological Explanation for the Power of Small Wins, that you can read to study the subject more deeply.

Why we always look for the big?  If we work for the small improvement one day at a time, we are making progress, and big goals are going to come. Teresa empathizes it:  “The more frequently people experience that sense of progress, the more likely they are to be creatively productive in the long run. Whether they are trying to solve a major scientific mystery or simply produce a high-quality product or service, everyday progress—even a small win can make all the difference in how they feel and perform”.

For what I learn about this way of thinking, getting a better life, creativity and innovation comes when you stay positive, set goals which you can track the progress, practice and celebrate small wins.

The most amazing thing that happened after reading the book is that I started working on my small wins and eventually 2015 was a great year for me: Reading, eating healthy, running, traveling, programming and spending more quality time  with my daughter and family. As you can see, these are simple things that we can achieve day by day. I worked hard and focus on self-improvement and let things that doesn’t add so much value to my life. I track every single progress I did and that make me feel strongly motivated to continue my journey. This doesn’t mean that I am doing well in everything. I’m far from perfect and need to learn a lot. This 2016 my plan is to continue getting small wins to improve my quality life.

So let me share with you those wins, improvements, small achievements for 2015 and my goals for 2016. They are not so big, simple things that I LOVE to do.

CELESTE

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Celeste is my lovely 8 years old daughter. I think we have a great relationship and each year we feel it gets stronger. We go to the movies, parks, theater, have amazing lunches and dinners, watch Netflix, hang out together, play with her cousins…

I don’t know if I’m a great father, the only thing I know is that I do my best to make my girl happy. This 2016 I don’t have big goals with her. Instead, I’d work on simple things: Details, experiences, great talks, having so much fun and be happy. Every single progress count.

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I REALLY LOVE YOU CELESTE!

READING

I read the following books:

  • The Progress Principle by Teresa Amabile and Steven Kramer
  • Tesla y la conspiración de la luz (Spanish) by Miguel A. Delgado
  • Thinking in pictures by Temple Grande
  • Ender’s Game by Orson Scott Card
  • La guerra del fin del mundo (Spanish) by Mario Vargas Llosa
  • How to Win Friends and Influence People by Dale Carnegie

6 books in a year, that’s an average of 1 book in two months. My goal for this year is to improve that average by one book per month. Let’s do it! 

RUNNING

2015 was my first year running as an habit and it’s definitely an amazing sport. I have a mix of 5k, 10k and 12k runs, it depends of work and time.  I’m using the cool Runtastic app to track my progress, distances, times and statistics. So, thanks to the Runtastic team for their awesome work.

The great thing about this year is that I ran my first marathon and did my best score so far: 5.5 km in 25m. Yeahhhhhhhhhhhhh!

Marathon

Running

Running

Thanks to my sister and daughter for being there and for encouraging me to do my best. For 2016, I need to improve my training, my scores, continue running and participate in local Marathons when possible.

Running with Celeste

Another small win was to star running with Celeste. We started going to the park some weekends and then to the “Instituto Peruano del deporte”. We usually do small runs of around 15-20 minutes. Our goal for this year is to improve that time.

Running

Running

Running

Running

Running makes me feel positive, full of energy and strongly motivated.

Running

EATING HEALTHY2015-09-28 20.32.19

There are many studies that say eating healthy makes you stronger mentally and physically.  So I replaced my bad habits of eating fast food, a terrible mix of meals/times with healthy food and eating at a regular time. Of course, there are exceptions for eating healthy like when I go to some friends meetings, dinner at a relative’s home, an occasional party, a birthday, etc. However, this is not the rule.

Another improvement was to choose fruits instead of sugar, ice creams, cakes, chocolates and stuff like that. I LOVE CHOCOLATE and I continue eating it, but not the way like the past years. Every time my brain asks for a chocolate, I try a fruit instead. This little progress and self-control make me feel really good. No more sodas or bad drinks, I prefer a lot of water, lemonade, fruit juices and “chicha morada”, a delicious Peruvian drink.

There is a really interesting post by the Buffer team called Your body’s best time for everything, that includes the best time to eat. The Buffer’s blog is a must-read resource that focus on self-improvement and productivity.

This 2016, I want to continue with these little wins. Every single day I want to feel that choosing healthy food is going to improve my life and consequently my work.

ANDROID

As an Android developer, I need to read, practice, learn, study and continue improving my Android skills. In 2015, I finished three Udacity courses: Developing Android Apps, Advanced Android App Development, and Android Design For Developers. Udacity has been an important part of my self-taught education. They have great Android and programming courses, quality content and interesting CS material . Thanks to them for expanding education to the whole world.

This year, I want to learn RxJava, learn RxAndroid and get a personal Android app published on the Google Play Store. I also want to write more about Android development. I have many blog draft posts waiting for the “Publish” click. My plan is to write and publish regularly rather than being a blogger.

I really recommend the “The Progress Principle” as a book that can change your perception about success. As you can see, every step and little win can make a huge difference to get our big goals. Will Smith says it better.

“You don’t set out to build a wall. You don’t say ‘I’m going to build the biggest, baddest, greatest wall that’s ever been built.’ You don’t start there. You say, ‘I’m going to lay this brick as perfectly as a brick can be laid. You do that every single day. And soon you have a wall.” 

Cover Photo credit by Brad Hussey

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Written by Ronny Yabar

January 4, 2016 at 6:01 am

Coders at Work by Peter Seibel

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Coders at Work

Today, I finished reading the book Coders at Work by Peter Seibel and I found it really enjoyable. Coders at work is a series of interviews with great programmers and computer scientists. If you are somehow a technical person, needs some inspiration or just aspire to be better, I highly recommend you the book.

You will find information about their careers, their thoughts on the software profession and industry and how they consider programming. Programming is art, craftsmanship, science or engineering?.

They also talked about code readability, debugging strategies, testing, language design, job interviews, computer science books worth reading, teamwork, problems at work, how they got into programming and even hobbies.

Here is the list of the fifteen people interviewed. I summarized their main contributions and creations.

  • Jamie Zawinski  (Lisp hacker, early Netscape developer, Mozilla contributor, XEmacs and XScreenSaver creator ).
  • Brad Fitzpatrick  (Memcached, LiveJournal, Perlbal and MogileFS creator, Engineer at Google working in the Go programming language).
  • Douglas Crockford  (Ex JavaScript Architect at Yahoo,  JavaScript Architect at PayPal,  JSON creator, “JavaScript: the Good Parts” book author.)
  • Brendan Eich  (JavaScript creator,  CTO at the Mozilla Corporation).
  • Joshua Bloch  (Ex Java architect at Google, Ex engineer at Sun Microsystems, “Effective Java” book author,  Java Collections framework creator).
  • Joe Armstrong  (Erlang and Open Telecom Platform creator).
  • Simon Peyton Jones  (Haskell programming language co-creator, architect and lead developer of the Glasgow Haskell Compiler).
  • Peter Norvig  (Director of research at Google, ex head of the Computational Sciences Division at NASA,  JScheme co-creator).
  • Guy Steele  (Common Lisp dialect and Scheme programming language co-creator,  “The Hacker’s Dictionary” book author).
  • Dan Ingalls (Smalltalk designer and exceptional contributor, Squeak co-creator, Lively kernel creator, Ex distinguished Engineer at Sun Microystems).
  • L Peter Deutsch (Lisp hacker, Ex Chief Scientist at PARC, Ghostscript creator).
  • Ken Thompson (Unix co-inventor, Bell Labs,  B programming language creator,  UTF-8 encoding definition, Distinguished Engineer at Google, Go programming language co-creator).
  • Fran Allen (Ex programmer at IBM Research,  Compiler expert, first woman to win the “Turing Award”,  Fellow of the IEEE, IBM and ACM).
  • Bernie Cossel  (Ex MIT and BBN great programmer, Arpanet IMPs designer, DOCTOR creator, master debugger).
  • Donald Knuth (“The Art of Computing Programming” author, TeX and MetaFont creator, Computer Science major contributors).

If I had time, I will be writing the most interesting things they said. For now, I will write some quotes from Brad Fitzpatrick, one of the interviews that I really liked the most. He’s really funny and a common-sense person. Here we go… Read the rest of this entry »

La Última Lección de Randy Pausch

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Ayer fue uno de esos días duros que uno tiene, fue el día más triste y doloroso de mi vida, estaba completamente destrozado, desmotivado y con una depresión inmensa.

Derramé muchas lágrimas (Sí, también los programadores tienen emociones). Hasta que encontré el video de La Última Lección (Last Lecture) que dio Randy Pausch meses antes de morir de cáncer al páncreas.

Simplemente despuès de ver el video completo me sentí mejor por lo educativo, divertido, inspirador y motivante que es. Esta es una lección de humanidad que la voy a compartir con mis amigos y familia. Después de ver el video, me descargué el libro entero sobre su última lección, donde cuenta detalles que no dijo en el auditorio.

Simplemente brillante. En mi opinión Randy es un genio de la manera como transmitir emociones y sabiduría. Randy no necesita presentación, fue un profesor y gran científico de la Ciencia de la computación y más que eso un ejemplo para millones de personas en el mundo.

Hay miles de artículos y homenajes hacia el y bastante información sobre su vida en la web, así que prefiero no hablar mucho de su vida, mas si sobre su libro.

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Written by Ronny Yabar

December 16, 2009 at 12:52 pm

La senda del Líder del Dalai Lama

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La primera vez que escuché sobre el Dalái Lama, fue cuando mi amiga Milagros(fan del budismo) me habló sobre este chinito y para ser sinceros me dejó sorprendido pensando todo el día en los resultados que estaba obteniendo leyendo a este hombre.  Bueno el Dalái Lama es un sabio líder espiritual gurú del budismo, premio Nobel de la Paz en el 89 y orador que viaja por todo el mundo a compartir sus conocimientos, usualmente de cómo ser más feliz, meditación y cómo vivir en un mundo mejor.

Bueno, la senda del Líder es un libro completamente abierto a personas de distintas religiones, donde el Dalái presenta conceptos del budismo que podemos aplicarlos en nuestra vida diaria. Claro gran parte del libro está muy orientado a empresarios para que creen beneficios, empleos, felicidad en sus negocios y en sus trabajadores, pero la primera parte es sumamente interesante y algo con lo que vivimos el día a día.  Read the rest of this entry »

Written by Ronny Yabar

May 2, 2009 at 6:52 pm

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Cuentos Chinos de Andrés Oppenheimer

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Oppenheimer, es uno de los mejores periodistas de América Latina con muchas distinciones y premios internacionales. A mí me gusta su análisis crítico, constructivo siempre acompañado con un buen fundamento. Aquí en Perú se emite su programa, Oppenheimer Presenta, los domingos a las 8pm por Canal N.

He visto programas y entrevistas muy interesantes, muchas veces sus programas tienen bastante carga política, pero otras veces se habla mucho de trabajo, tecnología, oportunidades de mejora, estudios, cultura, problemas y educación en latinoamérica.

Una de las entrevistas que más disfrute, fue la que le hizo a Bill Gates (No fui, ni soy fan de este hombre por sus malas prácticas, acciones y actitudes malévolas) y no porque sea un hombre ligado a la computación, sino porque Bill, tiene una visión muy clara en cuanto al tema de innovación, investigación y desarrollo.

En la entrevista, dejó muy en claro, la relación inmensa que existe en EE.UU. entre empresa-universidad-mercado. Habló de las mejores universidades del mundo, de como se realizan exitosamente grandes proyectos de investigación, de la fuerte inversión por parte del gobierno americano en cuanto a desarrollo tecnológico-científico y también tocó el tema de como la India y China están haciendo enormes esfuerzos por ser las futuras potenciales mundiales.

Bueno, el libro que voy a comentar, Cuentos Chinos, tiene mucho que ver con el tema de educación, ciencia y tecnología. Básicamente, lo que plantea Oppenheimer es una seria de falsas creencias, ideas y modos de ver el desarrollo y crecimiento de un país que tienen muchas personas influyentes en latinoamérica. Por esas razones es que estamos distanciados de EE.UU, Europa y varios países de Asia en temas de educación, trabajo, calidad de vida, niveles de pobreza, infraestructura, salud, etc.

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Written by Ronny Yabar

April 15, 2009 at 2:30 am

La teoría del todo de Hawking.

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Estoy contento, hace una semana compré mi espectacular libro “La teoría del todo” cuyo autor es uno de los científicos, en mi opinión, más grandes de todos los tiempos: Stephen Hawking.

Siempre he tenido dudas y mucho interés en leer sobre el origen, evolución del universo y del hombre. Leí varios artículos acerca de esto, pero siempre me quedaba con interrogantes por la diversidad de teorías. Sin embargo, creo que Hawking es uno de los investigadores científicos, que más ha hablado y escrito acerca del universo en los últimos años, por eso tenía una deuda conmigo mismo: Leer un libro del tío Hawking.

Me parece atrevido decir que Dios creo al universo y no tener algún sustento de ello. Bueno y yo no puedo afirmar ni negar dicha teoría. Por eso los invito a leer este libro.

Estoy en el capítulo 5: El origen y el destino del universo. La lectura no ha sido muy difícil, aunque sinceramente ciertos párrafos los he leído un par de veces para entenderlos mejor porque contenían un vocabulario complejo. Quizá si fuera físico y no programador, sería mucho más sencillo.

Lo interesante del libro es que Read the rest of this entry »

Written by Ronny Yabar

October 29, 2008 at 2:38 pm

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La Catedral y el Bazar de Eric S. Raymond

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Un gran ensayo escrito por Eric S. Raymond, un verdadero hacker y uno de los fundadores del movimiento Open Source. Básicamente Eric, define 2 modelos distintos de desarrollo de software:

El modelo catedral, el cual es usado por la mayoría de empresas desarrolladoras de software (Microsoft, Adobe, etc) un modelo donde nadie puede participar activamente (excepto los responsables de un proyecto), donde todo es cerrado, oculto, secreto y en el cual el proceso de desarrollo e identificación de bugs es mucho más lento.

Y el modelo bazar, el cual es utilizado por la comunidad de Software Libre, Open Source, GNU/Linux. En este método de desarrollo de software, todos pueden participar y ser miembros activos de un proyecto, ya sea realizando traducciones, enviando parches, corrigiendo bugs, añadiendo extensiones, publicando nuevas versiones, optimizando el código fuente, realizando documentación y consecuentemente estas aportaciones conllevan a producir software de alta calidad (Léase Apache, Samba, Firefox, Python, Linux, Emacs, KDE y un largo etcétera).

Mi opinión: El modelo bazar se basa en el método científico, para que reinventar la rueda si hay tanto por descubrir. Este pequeño escrito, me hace recordar la frase de Newton: “Si he visto más allá que los demás es porque me he apoyado en hombros de gigantes”.

Así funciona la ciencia, apoyándose en los que ya avanzaron y desarrolladon algo antes que nosotros. El modelo bazar, tiene una tremenda relación con la teoría del caos, cuanto más desorden, más bulla, más movimiento exista, los problemas serán resueltos más eficientemente.

Aqui el enlace a la Catedral y el Bazar.

Written by Ronny Yabar

May 9, 2007 at 2:25 am